廢除瑟谷法庭

(文:Michell)

瑟谷的孩子都知道他們有權在校務會議裡提出動議,例如動議增加美術用品,提出一起去游泳,也可提出修改瑟谷規則。

有次校務會議,其中一項動議是由一位六歲孩子提出的:「廢除瑟谷法庭 (Judicial Committee, JC)」。瑟谷法庭是瑟谷裡的核心制度,社群裡各種紛爭都會在法庭裡處理。法庭會調查違返社群規則的書面投訴,並按程序審訊。法庭的目的是維護尊重、平等、公平、公義的理念,平衡自由與責任。

孩子可選擇是否出席校務會議,平時,若會議議題是關於行政和財政方面,年紀小的孩子基本不會出席。他們通常只出席跟他們福利直接有關的會議。這次會議開始前,職員詢問大家是否要出席:「現在有一項動議,是廢除瑟谷法庭,如大家有興趣來投票的請現在前來。」

七歲的小宇馬上表達:「瑟谷是不能沒有JC的!若沒有了JC,就做不到瑟谷的啊!」

八歲多的阿琛很著緊:「對啊,瑟谷不該廢除JC,JC是用來保護大家的權利的,不能取消!」

其他孩子也七嘴八舌地和應:「怎可能沒有JC!沒有JC就大件事了!」、「反對取消JC!」、「不可以廢除」……

這項動議在一片反對聲音之中推翻了。

我看著反對得最大聲的阿琛,內心又驚訝又觸動。不久之前,阿琛因為違返了幾次某項瑟谷規則,法庭裁決是他不能來瑟谷一天,他難過得淚流滿面:「嗚嗚… 我不想要這個結果,我好想來啊……」我還記得我們陪著他讓情緒流動,他一邊哭,一邊說出難受的心情,一步一步調整自己,去接受這個結果。而前一天,剛剛就是他停學的日子。

阿琛對停學有那麼大的情緒,他費了不少心力去接受這個不如他所願的結果,照理他應該恨不得廢除法庭制度,他就不用再承受他不喜歡的結果了。可是當今天有人提出「廢除瑟谷法庭」時,他竟然積極地反對,並清晰地道出它對於整個社群如何重要。

常有人說,假如給孩子擁有那麼多的權利,他們一定會破壞制度,或做出對自己有私利的事,罔顧他人。看著這群守顧JC的孩子,我在想,如果制度本身是真正公平,平等地保衞著社群每位成員的權利,孩子感受到被保護,被公平地對待,感受到公義時,他們是會非常珍惜這制度的。

瑟谷法庭的力量在於它不是由權威決定。除了社群的規則由全體成員共同制訂之外,最讓孩子信服的一點是,若大人違返相同的規則,也必須接受審訊和接受裁決。即是說,如果孩子大罵另一孩子是違返了「不得侵擾他人」的規則,那麼一個大人以「教導」為名去辱罵孩子,也屬於犯規。

提出廢除瑟谷法庭那小孩也許是還沒有感受到它的作用,也許純綷不喜歡要承擔法庭的裁決,也許是想測試自己的權利。不論他為了什麼動議,大家仍會如常地討論,分析利弊,共同決定。有時,孩子需要透過真實體驗去理解一個制度或一條規則的重要。有時,孩子制定的規則並不完美,他們試驗過發現不可行,便會修正。

要在一個社群裡保存自己的自由而又不影響他人,談何容易。有時,孩子之間的紛爭真的沒完沒了,加上每一宗案件也不同,過程中,常常需要大量聆聽、溝通、查証、討論、檢視相關的規則、檢視現存制度。縱然當中有需要改善之處,但不能妥協的,是支撐著瑟谷制度背後的核心價值:尊重、平等、公平、公義、自由與責任等。

世界再複雜,在這裡,孩子至少體會過真正的尊重、平等和公義。