無了期停課怎麼辦?

(文:Michell) 疫症來臨,瑟谷暫停,孩子都失望得很!瑟谷孩子最討厭放假。他們會想跟同學一起玩,想專心一致鑽研自己的興趣,想聚在一起談天說地,想當小賣部店員,想當瑟谷法庭陪審員,想什麼都不做而仍被接納。 縱然他們都很想回瑟谷,但暫停聚會的日子,並不會阻礙他們繼續學習。學習,不是被動地等老師為你安排,也不是只發生在課室裡。 真正的自主學習,是來自孩子的好奇心,來自貼近自己內在,而自發去做喜歡的事,在過程中學習。 自主學習的重點並不是學習什麼內容,而是孩子是否全然出於內在學習動機。自主學習的意思是,當老師不在、沒有人再建議你做什麼,沒有人再安排你的行程時,你仍然會知道自己想怎樣,你仍然會為了自己而學習。當你想學新的東西時,你相信自己有能力做到,你懂得怎樣去學,怎樣尋找協助,運用資源,達到你的目標。 自主學習不是把學校的強制模式搬到家裡,不是由大人換一個「更合時宜」的課程給小孩,也不是為孩子安排你認為更重要的活動。 自主教育是信任孩子自發做的每件事都是一種學習,也都有其意義。要實踐真正的自主教育,是要摒棄「孩子需要被安排」的思維,放下眼中的「應該」,放手讓孩子回應他自己的內在動機。 停課的日子,大家都很懊惱要為孩子安排什麼。瑟谷的角度是,我們不會按自己的標準去安排孩子的活動,而是因應孩子的需要而回應。有些孩子最需要的,是真正的休息、放空、經歷「什麼都不做」而仍被接納;有一些,是需要純綷做自己,不再滿足別人的期望;有些孩子就需要沉醉在自己熱愛的事,不被打擾,直至內心足夠。有些孩子會說悶,瑟谷最歡迎孩子悶,當沒有大人刻意為孩子解悶,他們得靠自己跟沉悶共存,然後發現自己的愛好,發揮創意。 瑟谷暫停聚會實在是很惱人,但我們仍相信孩子擁有強烈的內在學習動機,他們受地域、老師、形式的限制相對少,於任何處境下仍會自動學習。 瑟谷自主學習模式,不但適合二十一世紀的社會,也很適合亂世。當一切都難以預測,社會紛亂,在這事物急速變動的年代,我們最需要的,不是依靠他人來安排自己的學習,去面對一個連他們也無從預計的未來,而是了解自己,為自己而學,主宰自己的人生。

壞孩子和好孩子

(文:Michell) 有位八歲小孩,剛來瑟谷時,常與其他小朋友發生衝突。有次,他正在玩桌遊,有個較年幼的孩子不太懂玩那遊戲,他就很不耐煩:「你不懂玩就不要玩吧!阻住晒!」還想把那孩子趕走。 當他跟其他孩子爭執時,往往會不停破口大罵:「你個死B頭!有冇搞錯呀!你個屎忽仔⋯⋯ 」我立即把他們隔開,以免雙方繼而動武。每次處理這些衝突,我都捏一把汗。 有一次,他跟同學爭吵起來,他非常憤怒,一巴掌打在對方臉上。 旁人看到他這些行為,都說他是個壞孩子。 又有一位八歲小孩。有一次,他雙手忙亂,拿著好多東西。我跟他打招呼後說:「你拿著很多東西啊。」他就說:「這包食物是xx 的,我幫他拿著。剛才店員給xx一個膠袋,我叫他不要取,我幫他拿著就好。塑膠袋和吸管已經弄死了很多海龜,我現在盡量不用塑膠了。」 有一次,有個年幼小孩要去大便,這八歲小孩就主動陪他上厠所,幫他拿書包,全程悉心照顧著。 另一次,有同學不小心跌倒弄傷膝蓋,大哭起來。當時這八歲小孩和另一孩子在場,他們馬上分頭行事,一個去拿急救藥箱,一個拿紙巾。八歲小孩還特地拿來一件玩具,企圖逗那受傷的同學,希望他破涕為笑。 這孩子的爸媽打電話給他,他總是窩心回應:「嗨爸爸,我正在玩怪獸遊戲啊,很開心呀!有什麼事嗎?沒什麼事我就去玩囉,I love you!」我最記得,他有幾天突然掙扎地限制自己不要花掉零用錢,後來我才知道,原來他存錢,是為了買蛋糕送給媽媽,慶祝媽媽生日! 旁人看到以上這些行為,都說他是個好孩子。 那個「壞孩子」和這個「好孩子」,其實是同一個小孩。我親眼目睹他這些不同的面向,他會不耐煩、會憤怒、會防衞,也會關心人、會愛護環境、照顧他人、會表達愛。 在瑟谷,任何騷擾或傷害他人的行為都屬違規,會在瑟谷法庭處理。跟據犯規者所犯規則的嚴重程度,大家會商討一個裁決,讓他為自己的行為承擔責任。 在瑟谷法庭跟孩子溝通時,最重要就是公平地對事不對人、聆聽和不批判。擔任法庭主持愈多,聆聽孩子的機會就愈多,我也因而愈明白他們行為背後的原因。在沒有被指罵、羞辱、標籤和被道德批判的環境下,經過多次溝通,這八歲小孩終於說出心聲:「我以前在學校常被人欺負和誣告,老師又不理會,若我不出手我就會受傷!」他一次比一次透露更多內心的掙扎:有時是因感到受威脅,為了自保而還擊;有時是以為別人指責自己;有時是為了抱不平而指罵他人; 也有時,他一心維護瑟谷理念,卻不自覺地違了規。 有次我對他說:「在這個地方,我們不必用傷害他人的方式來保護自己和解決問題的。」他誠懇地看著我,說:「其實我知道的。只是當我憤怒時,我控制不了自己……」愈了解這孩子,我就愈明白他過去的創傷。 原來,他就是知道自己會因衝動而傷害到他人,所以每天出門來瑟谷前,他都提醒自己要自我控制。 記得一次,他跟別人發生爭執,憤怒得破口大罵。他一邊激動地對著前面那人大罵「你個死白痴!你吃屎的!」,竟然一邊回頭跟一個年幼的孩子溫柔地說:「你不要學我啊!我這樣罵人是不對的。」然後又繼續向前罵:「你個死白痴!」然後又回頭勸喻小孩不要模仿自己! 我看著這情景,實在哭笑不得。他就是這樣不斷地闖禍、學習處理憤怒、承擔、調整行為,在跌跌碰碰中成長,學習為自己負責。 我曾經在主流學校當過老師。記憶中,我很少看到學生能展現如此不同的面向。通常被稱為「問題學生」的孩子,某程度上也相信別人對自己的評價,認定自己是壞孩子。他們在那主張服從和趕進度的學校制度裡,展現出來的就只是「搗蛋」這面向。 而瑟谷讓我印象深刻的是,有些孩子這刻發生了衝突,平靜後,他們跑去進行自己熱愛的活動,然後全程投入,感到滿足和喜悅。兩小時後,之前爭吵的兩個孩子再碰面時,會熱切地分享剛剛滿足的經歷,或者二人會投入在同一興趣,然後又找到了共鳴,和好了。這時候,他們更會對別人表達關懷,或維護正義,展現出完全不同的性格面向。 我常常看到瑟谷孩子在同一天內表達出多元的情緒:憤怒、愉悅、難過、狂喜、失望、滿足。對我來說,心靈愈健康的孩子,愈能如實地展現自己不同的感覺,讓情緒流動。 在衝突、不如意事件、種種的違規行為之間,孩子仍然有大量時間和空間去探索世界和認識自己。他們仍有機會用適合自己的方法去學習,去感受自己的能力,並體驗那種能掌控自己生活的滿足感。最重要的是,他們仍然會被尊重,被視為社群裡平等的一份子。 事隔一年多,這小孩偶爾仍會犯規,但同時,他是大家公認的正義先鋒和瑟谷親善大使。每當他看到不公義的事,他都必會發聲;並常會在校務會議裡動議修正規則,讓瑟谷運作更完善。有新同學加入時,他常會熱情招待,讓新人融入社群。假如他認定你是好朋友,他便會為你赴湯蹈火,整個心也掏出來給你。 人的性格特質本來並沒有絕對的好壞,而是視乎我們怎樣發揮。衝動的孩子,同時也很具行動力;敏感易受環境影響的孩子,同時可以很有同理心,會幫助他人;多嘴的孩子,其實是善於辭令,若這特質發揮得宜,就能透過表達去感染他人,成為出色的領袖。 孩子要展現出自己美好的一面,首先他必須要相信自己的本性是美好的。瑟谷環境裡,這小孩並沒有因自己的違規行為而認定自己是壞孩子,反而,他因為常常能貼近內在,觸碰自己的美好特質,而有動力修正自己的行為,成為更好的自己。

She Remembers, He Forgets

What a joyous and touching moment when our Sudbury kids sang “She Remembers, He Forgets” to close the EDiversity: We Have Choices conference! About two weeks before the conference, we were invited by EDiversity, an NGO promoting diversity in education, to perform in the mini-concert in their We Have Choices conference packed with workshops, lectures, Read more about She Remembers, He Forgets[…]

差一點我們會飛

(文:Michell) 前幾天教育大同舉辦的《教育有選擇2019》活動,我們瑟谷的孩子受邀上台表演 ,兩位孩子和職員Sylvia合唱《差一點我們會飛》,台下一群瑟谷小孩和家長熱烈支持,大家都好開心好享受! 兩星期前,我們收到邀請上台唱歌,我問孩子們誰有興趣。幾個小男孩看也沒看我一眼,便說:「不唱!」有些小孩正在投入地玩耍,如常地聽不到我說話似的,沒有回答我。只有八歲小女孩H熱衷地馬上答應了。站在旁邊的十二歲男孩K只是含蓄地看著我,沒有說話。我問K:「教育大同邀請你們上台唱歌,你有沒有興趣呀?」他有點懊惱地說:「在人前表演?我最怕這種事…」女孩H彷彿毫無同感,興奮地說:「在人前表演!我最喜歡這種事!」 我對K說:「你不想參與也沒關係,我對著人群說話也會緊張,所以我了解那感覺。你考慮一下吧,喜歡就參與,不喜歡就不參與囉。在這裡,沒有人會要求你必須要做什麼,或必須要挑戰什麼的。」 大約一小時後,K拿著一張寫滿字的紙跑來找我,說:「唱這首吧!」原來剛剛那一小時,K和H一起在討論選歌,K更立即上網找歌詞,並抄在紙上。之後,K主動找了歌曲的原聲MV和伴奏版,每天回來瑟谷就自動練歌,又背歌詞,又剪接音樂。從綵排到表演那天,K說了多次「好緊張」,但他仍然選擇用心付出,完成演唱。H最初也說自己記不到歌詞,表演時可能要看著字幕才能唱。頭幾次練歌,H都拿著歌詞,但後來她把歌詞收起,並說:「讓我試試不看歌詞來唱吧!」這一切,都是他們自發去做的。 常有人說,如果不催逼孩子,他們就不會進步。在瑟谷孩子身上,我看到的是他們每天都會遇到困難和挑戰,而他們常常會發自內心去迎接挑戰,選擇去突破自己。也許每個孩子的步伐都不一樣,他們想要克服的東西也不盡相同,但我肯定的是,當他們自發地去面對困難,完成後的那份滿足感和自信心,是沒有人能拿得走的。 後來我細看歌詞,驚嘆K原來選了一首如此切合瑟谷的歌! 「仍然要相信 這裡會有想像 求時間變慢 不想迫於成長 未了願 我替你 朝浪濤吶喊 聽聽有沒有被迴響 青春怎會零創傷 . . . 向前行 攜手行 趁青春要奮進 不可辜負眼前好時光 向前行 由今天 承諾我目標 為世界美好多一點 付出所有」 MV女主角最後說:「夢想是,當你就快停止呼吸時,仍然覺得一定要做的事。」 瑟谷孩子們,願你們能貼近自己,找到自己的夢想,為夢想付出,讓世界美好多一點。

不夠堅持的孩子

(文: Michell) 三歲小孩在到處探索,這個玩一下,那個玩一下。「這孩子三分鐘熱度!」媽媽擔心地說。 六歲小孩上了幾節興趣班,不感興趣。「這就是不夠堅毅!」旁邊的大人說。 孩子說學校課堂無聊,不想上學。「人生總要做自己不喜歡的事,若不想做就不做,豈不是太輕易放棄?」爸媽都很憂慮。 兒子在大學選了某個學科,一年後想轉系。「你怎麼改來改去浪費時間?做人要堅持啊!」媽媽失望地說。 堅持的理由 堅持,是種優良特質。堅毅,的確可讓人成功。 可是,如今教育趨勢所鼓勵的堅持,已經到了盲目境界。我們重視堅持到一個地步,會在不了解孩子的情況下,批判所有試驗、探索、改變主意,和不繼續的行為,統稱為「不堅持」。 以前當老師,常有學生和我訴心事,談到他們為何不繼續做某些事。有些小孩, 是因為仍在摸索階段,想要試驗更多;有的,是聆聽自己的內在聲音,追求更重要的東西;有的,是透過經驗明白到之前做錯了決定,於是修正,重新選擇。而大部分孩子,根本不知道自己為了什麼而做,他們只是迎合父母的期望,或者為了怕被懲罰而做。他們心裡都渴望為自己找到堅持理由。 當中有一些孩子,確是因為害怕當前的困難而想放棄。即使如此,我也不會作結論說這些孩子缺乏堅持的特質。因為小孩天生根本不缺乏堅持的特質。有見過孩子面對自己熱愛的東西時,是多麼的堅毅嗎?還記得他們想買玩具時、想打電動時、不想洗澡、不想睡覺、或不想服從時,是多麼是堅持嗎?本來,一個人由心而發感到一件事對自己重要時,他是會去堅持的。我會問的是,是怎樣的生活環境,什麼因素讓他失去了面對挑戰的勇氣? 無論孩子不繼續的原因是什麼,只有不帶批判地觀察和聆聽,才能真正明白他們的內心。也只有真正的理解,我們才能幫上忙。 放手的勇氣 而一面倒主張忍耐和堅持的教育裡,又從來不會教人放手或離開的重要。 有人在一家不適合自己的公司沒尊嚴地忍耐多年,每天說很想辭職,卻一直沒有離開。他說,這種無奈的生活,總算是習慣了,但辭職要承受的壓力,讓他更害怕。 有人待在窒息的感情關係裡,活得愈來愈扭曲,卻死不離開,還暗暗怪責自己:「是不是我不夠堅持?」 人生裡的幸福,好多時是要靠堅持而得來,但有些時候,卻是在學懂離開之後才會有的。例如,辭掉一份討厭的工作;離開舒適區;結束生意,把健康和家庭重新排序;離開一個不愛的人;放下一些限制著自己的執著⋯⋯ 一個人要決定堅持或離開,是必需很貼近自己的內在,才能為自己做選擇的。 「堅持」和「不敢不繼續」,是兩碼子的事。 當一個人選擇繼續做一件事 ,即使有困難也願意克服,就是堅持。但如今常見小孩繼續做一件事,是因為害怕被罰、無得選擇、怕父母不高興⋯⋯他們跟很多大人一樣,對「不繼續」有內疚感,要求自己忍耐妥協,相信每天做自己不喜歡的事是應該的。而大人卻合理化這些限制信念,美其名為「堅持」。 在瑟谷裡,大人不會一面倒鼓勵孩子堅持,而是先給他們時間和空間了解自己,貼近自己的心。作為成人的我們,需要先撇除「不繼續就等於無法面對困難」的思維,才能理解和幫助到孩子。唯有了解自己,孩子才能為自己做選擇和承擔,能體驗由心而發的堅持,也能有放手的勇氣。

There Is Nothing Wrong With Your Child

(translated by Sylvia Lee) When the child concentrates on one specific topic without exploring other areas, parents worry that s/he has inadequate exposure, that s/he should diversify; When a child explores many different areas without really focusing on a particular topic, parents worry that her/his interests are too diverse & unconcentrated, that s/he should specify. Read more about There Is Nothing Wrong With Your Child[…]

孩子沒有問題

(文:Michell) 若孩子十分專注於某個領域時,家長就會擔心他對其他領域接觸不夠,涉獵不夠廣闊; 若孩子喜歡接觸許多不同領域,每個領域都稍稍涉獵,家長就會擔心他不夠專注,三分鐘熱度。 若孩子熱愛的領域是家長期望和認可的,家長就說孩子堅持; 若孩子熱愛的領域不是家長期望和認可的,家長就會說他沉迷。 若孩子拒絕服從朋輩的指令,家長說孩子有獨立思想; 若孩子拒絕服從家長的指令,家長就說他固執不聽話。 假如我們把孩子看成問題,他們就永遠都有問題。 當我們能夠面對自己的不安,就會發現他們根本沒問題。 當我們能夠看穿孩子的行為其實反映我們自己尚未處理的課題,就會明白孩子能讓我們成長。 願我們帶著覺察,面對自己的課題,從孩子的角度感受事情,與他們連結。

Abolishing the Judicial Committee

(by Michell. Original article in Chinese 廢除瑟谷法庭 ) Here’s the motion proposed by a six-year-old boy in the School Meeting: “Abolition of the Judicial Committee (JC).” The purpose of the Judicial Committee is to resolve any conflicts in the community. It investigates written complaints about possible violations against the community rules and makes sure that Read more about Abolishing the Judicial Committee[…]

廢除瑟谷法庭

(文:Michell) 瑟谷的孩子都知道他們有權在校務會議裡提出動議,例如動議增加美術用品,提出一起去游泳,也可提出修改瑟谷規則。 有次校務會議,其中一項動議是由一位六歲孩子提出的:「廢除瑟谷法庭 (Judicial Committee, JC)」。瑟谷法庭是瑟谷裡的核心制度,社群裡各種紛爭都會在法庭裡處理。法庭會調查違返社群規則的書面投訴,並按程序審訊。法庭的目的是維護尊重、平等、公平、公義的理念,平衡自由與責任。 孩子可選擇是否出席校務會議,平時,若會議議題是關於行政和財政方面,年紀小的孩子基本不會出席。他們通常只出席跟他們福利直接有關的會議。這次會議開始前,職員詢問大家是否要出席:「現在有一項動議,是廢除瑟谷法庭,如大家有興趣來投票的請現在前來。」 七歲的小宇馬上表達:「瑟谷是不能沒有JC的!若沒有了JC,就做不到瑟谷的啊!」 八歲多的阿琛很著緊:「對啊,瑟谷不該廢除JC,JC是用來保護大家的權利的,不能取消!」 其他孩子也七嘴八舌地和應:「怎可能沒有JC!沒有JC就大件事了!」、「反對取消JC!」、「不可以廢除」…… 這項動議在一片反對聲音之中推翻了。 我看著反對得最大聲的阿琛,內心又驚訝又觸動。不久之前,阿琛因為違返了幾次某項瑟谷規則,法庭裁決是他不能來瑟谷一天,他難過得淚流滿面:「嗚嗚… 我不想要這個結果,我好想來啊……」我還記得我們陪著他讓情緒流動,他一邊哭,一邊說出難受的心情,一步一步調整自己,去接受這個結果。而前一天,剛剛就是他停學的日子。 阿琛對停學有那麼大的情緒,他費了不少心力去接受這個不如他所願的結果,照理他應該恨不得廢除法庭制度,他就不用再承受他不喜歡的結果了。可是當今天有人提出「廢除瑟谷法庭」時,他竟然積極地反對,並清晰地道出它對於整個社群如何重要。 常有人說,假如給孩子擁有那麼多的權利,他們一定會破壞制度,或做出對自己有私利的事,罔顧他人。看著這群守顧JC的孩子,我在想,如果制度本身是真正公平,平等地保衞著社群每位成員的權利,孩子感受到被保護,被公平地對待,感受到公義時,他們是會非常珍惜這制度的。 瑟谷法庭的力量在於它不是由權威決定。除了社群的規則由全體成員共同制訂之外,最讓孩子信服的一點是,若大人違返相同的規則,也必須接受審訊和接受裁決。即是說,如果孩子大罵另一孩子是違返了「不得侵擾他人」的規則,那麼一個大人以「教導」為名去辱罵孩子,也屬於犯規。 提出廢除瑟谷法庭那小孩也許是還沒有感受到它的作用,也許純綷不喜歡要承擔法庭的裁決,也許是想測試自己的權利。不論他為了什麼動議,大家仍會如常地討論,分析利弊,共同決定。有時,孩子需要透過真實體驗去理解一個制度或一條規則的重要。有時,孩子制定的規則並不完美,他們試驗過發現不可行,便會修正。 要在一個社群裡保存自己的自由而又不影響他人,談何容易。有時,孩子之間的紛爭真的沒完沒了,加上每一宗案件也不同,過程中,常常需要大量聆聽、溝通、查証、討論、檢視相關的規則、檢視現存制度。縱然當中有需要改善之處,但不能妥協的,是支撐著瑟谷制度背後的核心價值:尊重、平等、公平、公義、自由與責任等。 世界再複雜,在這裡,孩子至少體會過真正的尊重、平等和公義。